„The unbounded love of God was manifested even in such inac­cessible regions“ – Der indische Arzt Majumder (1914) über die Ao Nagas in Nordostindien

Mokokchung

Zurück aus Mokokchung habe ich mich noch einmal der Geschichte und Kultur  der Ao Naga, einem der Naga-Völker im nordostindischen Bundesstaat Nagaland angenommen.

Drei Bücher sind dazu erschienen, alle fast zur gleichen Zeit. Das erste Buch „Ao Nagas“ (ursprünglich 1924 als Artikel in Man in India, Vol. IV, Nos. 1 and 2, pp. 41-82 erschienen) stammt vom indischen Arzt Surendra Nath Majumdar, der im medizinisches Dienst der britischen Kolonialverwaltung stand. Das zweite Buch „The Ao Naga Tribe of Assam. A Study in Ethnology and Sociology“, 1925 bei Macmillan in London veröffentlicht, hatte der amerikanische Soziologe William Carlson Smith (1883-1972, von 1912 bis 1915 im Dienst der American Baptist Foreign Mission Society in Impur stehend) verfasst. 1926 erschien dann das dritte Buch „The Ao Nagas“ (ebenfalls bei Macmillan in London) aus der Feder des in Mokokchung stationierten britischen Kolonialbeamten und Anthropologen John Philip Mills (1890-1960).

Milada Ganguli - Zwei Ao-Frauen
Milada Ganguli – Zwei Ao-Frauen (wohl 60iger Jahre des 20. Jahrhunderts)

Alle drei Veröffentlichungen hatte John Henry Hutton (1885-1968), leitender ICS-Beamter in Assam und späterer Professor für Soziale Anthropologie an der Universität Cambridge begleitet. Eine erstaunliche publizistische Aufmerksamkeit, wenn man bedenkt, dass Anfang der 20iger Jahre des 20. Jahrhunderts die Zahl der Ao-Bevölkerung wohl bei 30000 lag (der Zensus von 1911 verzeichnete 28877).

So beginnt Majumdars Text:

„The journey to Mokokchung was an uphill one. I reached Nakachari at 5 o’clock on a fine morning in the year 1914. The sun was not yet visible, and there was mist on all sides. It was the month of December. I wrapped myself up from head to foot and paced to and fro for a few minutes. The Station master enquired about my destination and I told him it was Mokok­chung. He further enquired whether any Naga coolie was coming for me. I told him I was looking for them. But finding no trace of them whatsoever, I sat down on an arm chair.

At half past eight, the chaprashi informed me that the coolies had arrived. I lifted my eyes and saw some naked human creatures taking charge of my luggage. Instead of fear I was over­taken by surprise and curiosity. Neatly shuffling all the articles, and without casting a single glance on me, they went away with their respective loads. I took my meal at Charali and con­tinued my journey. The scenery was really very enchanting. On one side there were spread the extensive plains of the District of Sibsagar, and on the other the hills of the Naga range, “ar­rayed in gay theatric pride.” On one side the plains were bedecked with the green verdure of the crops and on the other the billowy hills bordering on the field kissed as it were the clouds. After 5 miles or so, we began climbing the hills. As we advanced gloom and depres­sion stole into my heart, and pleasure derived from the sight of the heaven-kissing hills gradually disap­peared. Between the hills and the huge caves and precipices was spread the public road like a monstrous python. My hairs stood on their edge at the sight of the foot prints and excreta of wild animals here and there. The forest was so dense in certain places that light could not penetrate through the trees. The unbounded love of God was manifested even in such inac­cessible regions.“

Der vollständige und bebilderte Text „Ao Nagas“ von Surendra Nath Majumdar findet sich hier als pdf.

Zahlreiche historische Zeugnisse mit Bildmaterial, Tonbandaufzeichnungen sowie Filmen finden sich unter der Cambridger Web-Seite The Nagas. Hill Peoples of Northeast India.

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